你明明坚持了,为什么依然找不到热情?

文:Susan Kuang
来源:SusanKuang( ID:susankuang2014 )

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「会不会即使坚持了,依然找不到价值感,找不到自己热爱的事情呢?」时隔几个月,当我再次思考这个问题时,我发现自己对这个话题有了更深层次的理解。所以,我打算对「热爱的事情」重新进行一次解读。在这篇文章中,我会解答三个非常关键的问题:


1)热爱是如何产生的,为什么我们都渴望找到热爱的事情;


2)坚持与热爱之间有着怎样的关系;


3)为了找到人生热情,我们可以做些什么。


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热爱到底是什么,为什么它很重要


「找到你的人生热情!」这是我们经常听到的一句人生建议,然而它却像极了童话故事里公主和王子的爱情,听着让人充满期待与幻想,一旦真的去追求,最后的结果往往是被现实打脸。于是,很多人陷入了困惑与怀疑:「人生热情真的存在吗?我真的可以找到自己热爱的事情吗?」


我现在越来越发现,寻找人生热情和找人谈恋爱结婚很像:我们都期待从众多可能选项中挑出那个自己最喜欢也是最适合的「唯一」而且一段爱情和一份热情能否持久的决定因素也是相同的,关键在于能否从中持续获得快乐和满足感,或者说我们的最重要的需求是否能够得到满足,如果得不到满足,我们就会产生不满,快乐就会消失。


如果说我们对爱情和婚姻的渴望,是源于我们本性中对亲密关系和归属感的需求,那么我们对「热爱的事情」的渴望又是出于什么需求呢?这个问题让我想到了武志红的一句话,他说:「人性中最深刻的需求就是赞美,特别是来自权威、或者重要的人的赞美。最好的情况是,权威人物对你的期待,和你对自己的期待,正好是一致的,这个时候你的生命力就会自然地成长,没有多少矛盾。」我觉得他这句话给出了完美的答案,他说出了人性中的另一个重要需求,那就是渴望得到认可,而且是内外一致的认可。


我们不得不承认,作为社会动物,我们这一生都在被两股无形却强大的力量驱动着——渴望与他人连接,以及渴望被他人认可。这就决定了我们人生中最幸福的事情,除了拥有美好的爱情、亲情和友情之外,就是获得认可,当然这种认可最好是建立在自己渴望的成长和成就之上的。


这两种需求其实就是马斯洛需求理论中提到的,对爱和归属感的需求,以及对自尊的需求。它们都属于缺失需求(deficiency need),所谓的缺失需求指的就是,如果这种需求没有得到满足,我们就会有种缺失感,这种缺失会促使我们不断寻求方式去让它得到满足。从这个角度来说,我们之所以会渴望找到「热爱的事情」,其实是因为我们缺乏满足感,自尊需求没有得到满足。


不过,这里值得进一步解释的是,自尊需求包括两个方面——外部的和内部的,外部关乎的是他人如何看待我们,内部关乎的则是我们如何看待自己。社会对我们的评判很多时候是肤浅的,可以只与外在标准有关,比如社会地位、职位、收入、颜值、人气等等,也就是说只要你有钱、有地位、有名气,或者长得好看,整个社会就会对你另眼相看,你的自尊就会得到一定程度的满足。然而,那些只是给他人看的。


如果只是徒有一些外表的东西,没有与之对应的内在才学、能力和品格,那么当我们独自面对自己的时候,就会感到心虚,不踏实、缺乏自信,没有安全感。所以,只有建立在自我认可之上的社会认可,才能让我们的自尊真正得到满足,才会让我们拥有一种发自内心的自我满足感。


我有个朋友曾经跟我说,他人生中最快乐的时刻就是,他为别人解决了某个具有挑战的问题,然后对方支付了价值相等的或者更高的报酬。他描述的实际上就是自尊得到满足的快乐——他靠实力创造了某种价值,并因此得到了他人的认可和经济上的回报。


实际上,当我们说想要找到自己热爱的事情时,我们真正渴望的,是能够在某一领域拥有突出的专业能力和优势,并因此而得到他人和社会的认可,最好还能获得相应的地位与收入。


很多人无法对自己的工作产生热情,关键原因就在于工作只满足他们对经济保障的需求,却无法满足他们对成长、成就、以及认可和地位的需求。


有人可能会问,是不是只要一件事情能够满足我们的自尊需求,我们就会一直对它充满热情呢?不一定,还得取决于这件事情能否让你的潜能得到持续的发挥。


通常来说,当一个人的自尊需求得到满足之后,一个新需求就会凸显出来,那就是自我实现。自我实现不属于缺失需求,而是一种成长需求(growth need)。


成长需求的特点就是,它并不会因为得到了满足而消失,也就是说即便你得到了成长,成长需求也不会消失,你内心依然会对成长充满强烈的渴求,而且这种需求会越来越强烈,比如,很多艺术家、学者和企业家在自己的领域已经做取得了很多成就,获得了足够的认可,但他们却依然不断努力,渴望做得更好,这就是因为背后有自我实现需求在推动。


所以,只要这件事情能够让你继续发挥自己的潜能,你对它的热情就不会停止,而且还会越来越强。

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坚持与热爱的关系


接下来,我们来说说坚持和热爱的关系。在我看来,它们的关系应该是互为前提——坚持是热爱的前提,热爱同时也是坚持的前提


为什么这么说呢?原因很简单:如果不坚持,你不可能真正爱上一件事情,因为你必须坚持一段时间才能真正体会到其中的乐趣,但是如果不热爱这件事情,你也不可能坚持下去,因为人之所以会坚持做一件事情,一定是从中获得了快乐,如果这件事情让你很痛苦和煎熬,那么你注定是坚持不下去的。


这听上去有点像「鸡生蛋蛋生鸡」的怪圈。实际上,这正是这困难所在。那么如何才能走出这个怪圈,突破口又在呢里?别着急,我们先来了解一个重要的规律,这对于我们理解和找到突破口很重要。这个规律叫做The Emotional Cycle of Change,它描述的是一个人在改变自己行为时通常会经历的五个情绪阶段。


  • 第一个阶段叫做Uninformed optimism(盲目乐观阶段)。


在这个阶段发生在你想要进行某种改变或者学习某个技能的时候。这个时候,你满脑子想到的是改变或者获得某个技能之后的场景,这让你非常兴奋。


此时的你只看得到改变和学习将给你带来的好处,对于接下来需要经历的痛苦一无所知,所以你把一切想得特别美好。


  • 第二个阶段叫做Informed pessimism(消极阶段)。


这个阶段的特点是,消极情绪逐渐取代了之前的乐观情绪,因为你会发现这件事情远比想象的难。


一方面,发展一个新的行为习惯本质上是一个对抗阻力的过程,为了克服这种阻力,你不得不加大精神能量的输出,以确保全部的专注力,这个过程会很辛苦,而且你还会因为犯错或者做不好而产生挫败感。


另一方面,当你刚刚接触一个新的领域时,你会有一种摸不着头脑的感觉,因为所有东西都是新的、自己不熟悉的,这就会导致认知超负荷,并让你产生极大的焦虑感。


  • 第三个阶段叫做Vally of despair(绝望阶段)。


随着挫败感和焦虑感的加强,你会感觉越来越绝望,因为目标的实现变得遥遥无期,而眼前的痛苦却是那么的真实和难以忍受。


面对这种痛苦和绝望,最初的目标似乎变得没有那么重要了,之前的兴趣也完全消失了。这个时候,有一个方式能够快速结束这种痛苦,那就是放弃。


  • 第四个阶段叫做Informed optimism(合理乐观阶段)。


很多人在痛苦面前选择了放弃,但实际上,如果能够一直保持行动和练习,你的大脑就会慢慢形成新的回路,一旦这些回路形成了,你感受到的阻力就会不断减弱,那些与目标相关的任务也会开始变得越来越简单,你也会逐渐感受到其中的乐趣

这个时候,你的情绪会从之前的消极再次回到积极的状态,对自己的信心也在不断加强。这个阶段,你要做的就是继续坚持。


  • 第五个阶段叫做Success and fulfillment(成功阶段)。


在这个阶段,你已经熟练掌握了这个新技能,或者形成了新的行为习惯。这个时候痛苦几乎都消失了,你从中获得的快乐和满足感也越来越多,自尊也随之不断提高,他人也会开始注意到并认可你的变化和成长。


只要你能从中持续获得成长和认可,你便会越来越喜欢这件事情。


事实上,除非你有很强的天赋,否则你在任何领域的学习一定会经历这种情绪的变化。具有很强天赋的人通常不会经历消极的阶段,那是因为天赋会让你学得比其他人更快、更好,所以你很快就能体验到学习的乐趣,也不会经历什么挫败感,而且当你学得比别人都好时,你还会变得特别自信,这又增加了你的快乐体验。


这些快乐会让你愿意投入更多时间在这件事情上,你投入的时间越多,你的成长就越快,表现也越突出,这又会强化你的自信。这就是为什么,人们往往会对自己有天赋的事情表现出极大的热情,并且会愿意长期投入。


如果你在这件事情上没有突出的天赋,那么你坚持不下去的原因一定是行动过程中的挫败感给你带的痛苦,超过了你对目标的期待。这种困境如何突破呢?


只有一个办法,那就是你对目标的期待和渴望必须足够强烈,这样它才能帮你对抗行动过程中的痛苦,换句话说就是,你心里必须非常清楚自己为什么要做这件事情,这个目标对你的价值和意义是什么,而且你还必须做好要为此付出艰辛努力的心理准备。


当你能够将痛苦与未来的快乐连接在一起时,你就赋予了痛苦意义与价值,这个时候痛苦便不再是痛苦,即便是有痛苦,那也是痛并快乐着。


如此一来,那个「鸡生蛋蛋生鸡」的问题就得到了解决——意义感把最初的痛苦变成了一种快乐,于是坚持便不再是一件困难的事情,等到坚持一段时间之后,你就会开始看到自己的进步和成长,并能体会到其中的乐趣,也会因此而越来越喜欢这件事情。


只要你能够从中获得持续的成长和自我满足感,你对它的情感就会越来越强烈,等到你真正爱上这件事情之后,坚持就是一件毫不费力的事情了。

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为了找到人生热情

我们可以做些什么


说到这里,大家应该能够明白为什么意义感如此重要了,因为如果缺乏意义感,不知道为什么要做这件事情,我们就很容易在困难和痛苦面前选择放弃,无法坚持下去,不坚持就不可能在某一领域变得突出,也就不会因为自我的成长和他人的认可而对这件事情产生热爱的情感。


这样说来,找到人生方向,找到自己真正热爱的事情就更需要意义感了,而且还得是非常强烈的意义感,因为它意味着你得愿意在这件事情上长期投入,不说是一辈子,至少也得是大部分青春年华,要不然怎么称得上人生热情呢?


而且在这个过程中,你一定会遇到数不尽的困难和挫折,甚至是打击,如果没有强烈的意义感,你很难坚定地走下去。


那么,如此强烈的意义感从何而来呢?毫无疑问,它不会从天而降,而是必须来自我们内心深处关于自我和人生的坚定信念,比如我们想要成为什么样的人,我们的世界观、价值观、以及人生哲学等等。这是因为,只有建立在坚定信念上的人生目标才是牢不可破的,才能确保我们不会在困难面前动摇和退缩,才能赋予我们克服一切困难和阻力的勇气和决心。


所以说,成功的人生绝对离不开信念的支持。但问题是,这些坚定的信念又是从哪里来的呢?它们通常源于我们自己的人生经历,这些经历赋予我们的情感,以及我们以此为基础而进行的长期不断的向内思考。这就是为什么,那些长期关注自我探索的人最终都会走上一条向内思考的道路,因为答案不在外面。


由此可见,人生热情是急不来的,它的探寻过程通常是漫长的,因为它需要建立在足够的人生经历和深入的内在思考上。


事实上,你越是着急找到人生方向或者自己热爱的事情,你对痛苦和挫折的忍耐度就越低,你就越找不到方向。


因此,我给大家的建议就是,暂且放下对人生热情的执着,让自己从这种焦虑和压力中释放出来,不要想那么长远,先从眼前的一个个小目标开始,逐渐培养自信、行动力以及一些重要的通用能力,并在这个过程中建立向内思考的习惯。


这些目标必须得是意义明确的,或者说它必须能和你的未来连接起来,而且最好不需要花很长来实现,比如你可以每三个月专注一个小目标。


其实,不管这个目标是什么,只要它此时对你来说是有意义的,能够让你感觉到自己在不断进步,你就会在这个过程中体会到自我满足感。


实际上,实现这些小目标的过程,同时也是一个自我训练的过程,因为任何目标的实现其实依赖的都是相同的能力,比如明确目标和强化动力的能力,解决问题和应对消极情绪的能力,自我反思和学习的能力,以及高效的执行能力等等,这些都是非常重要的通用技能。


如果你此时没有什么明确的目标,我觉得不妨从生活开始——想想如何能让自己的生活更健康、更有条理。


不管你对未来有着怎样的期待,更健康和更有品质的生活一定属于其中的一部分,而且有了更健康的身体和更有秩序的生活之后,你会感觉对自己的人生有了更多掌控感,也会因此变得更积极和更高效。

 

当成功完成了给自己设定的第一小目标之后,你对自己的信心就会有所增加,这将有利于你实现下一个目标,而下一个目标的成功实现又将进一步提高你的自信程度。


千万别小看自信的力量,自信会让你敢于去做一些之前不敢做的事情,并且在困难和打击面前变得无所畏惧。一旦这股力量被释放出来,你的人生便会进入一个正向的循环,你会在它的推动下克服所有阻力,跟随自己的想法去不断探索和尝试。你也会在这个不断行动和思考的过程中,越来越了解自己,越来越敢于做自己,并最终找到属于自己的人生方向和热情。

作者简介:Susan Kuang,一个在自我卓越的道路上实践了七年的积极行动派和精要主义者。留美MBA,《斜杠青年》作者。

责任编辑:Spencer 林立洲

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