抑郁的意义

壹心理导读:抑郁从古到今都存在,从人类到众多哺乳类动物都能发现其踪影。抑郁的究竟有什么意义,使它在进化中被保留下来呢? —— www.xinli001.com

文 / 内含子 | 科学公园 (微信:科学公园,scipark) 

如果你问一下身边的朋友:你抑郁吗?估计会在很多人那里得到肯定的答案。抑郁是如此常见,有研究者估计30—50%的人至少在其一生中的某段时间曾达到过重度抑郁症(MDD)的诊断标准。(推荐:抑郁症测试(SDS) 

抑郁的人可能情绪不好,无精打采,无法专注于该做的事,体会不到食物或性爱的乐趣,甚至会选择结束自己的生命。这些都是明显的生存劣势。根据自然选择理论,抑郁基因——让我们权且用一下这个词——应该早就被淘汰了,为什么抑郁仍然那么常见呢?

我们知道衰老的过程中也表现出许多生存劣势,比如体力下降,对疾病的抵抗力下降,记忆衰退等等。如果抑郁在老年人中更多见则可看成一种衰老相关的疾病,而不必过多考虑进化方面的意义了。然而,抑郁在年轻人里并不少,在青少年和青年中甚至更多。这显然不是衰老可以解释的

那么会不会是人类社会变化太快太剧烈造成的不适应呢?这方面有一个典型的例子就是肥胖。肥胖会提高罹患多种疾病的风险,为什么生活中仍然有不少胖子呢?这是由于在漫长的进化中我们一直都有饥馁之忧,而无过饱之虞。我们拥有足够的食物并且还有炸鸡、薯条、可乐等的日子实在太短了,自然选择还没来得及起作用

用这个假设来解释抑郁有一定的合理性。近年来抑郁症确实有逐渐增加的趋势。在抑郁症的治疗中也有所谓的“进化学疗法”,就是让人过类似人类祖先那样的原始生活(我们不难理解田园牧歌的生活或阳光沙滩的伊甸园会让情绪变好,但为了生存人们迟早还得回到压力大、节奏快的现代化生活中去。当然,本篇不是要讨论治疗的有效性,只是顺便提及)。但这一假说也有比较明显的缺陷:抑郁并不是只有现代社会才有,而是存在于各种或先进或落后的文化中。而且,抑郁和焦虑的现象在哺乳动物中是普遍存在的,除人之外的其它哺乳动物显然没有过上现代化的生活。

云南野生动物园的红毛猩猩培培,因为思念怀孕暂别的妻子而情绪抑郁

当我们否定了以上这些解释后,就意味着我们承认抑郁具有进化上的意义。那么又是什么使抑郁在进化中被保留了下来呢?人们对此提出了种种假说。

我们知道痛觉对我们的生存很有用,但并不是所有的疼痛都是有益的。有些持续的慢性的疼痛并不能帮我们趋利避害,只是白白增加痛苦。精神上的痛苦和肉体上的疼痛有些相似之处。负面的情绪如忧虑、害怕等等能让我们专注于遇到的问题,找出解决办法,并在未来避开类似的危险。然而如同肉体上的疼痛一样,精神上的痛苦也不是只有好处,它们的过度与失控有可能导致抑郁症等危害。但只要它总体的好处大于坏处就可以在自然选择中胜出。显然,自然选择并不在意动物是否快乐,如果忧患派的优势大于乐天派,那么人类的天性就难免会不太阳光。

抑郁还有可能帮助机体对抗感染。在不少研究中,人们发现了一系列的基因同时涉及到抑郁和免疫。抑郁的动物不好动,可以省下来能量对付病原;不爱交往,可以避免互相传染。

人在抑郁的时候容易沉浸于某个问题中不能自拔,这种翻来覆去的深度思考有助于问题的解决。在面对难题时,出现抑郁对解题往往是有利的。在智力测验中表现出抑郁状态的人更可能得到高分。大脑里的5HT(5-羟色胺,血清素)1A受体是一些抗抑郁药物的作用靶点。缺少这一受体的啮齿动物面对压力更少地表现出抑郁。5HT1A受体在哺乳动物中高度保守,这提示了它的重要性。而该受体对袋鼠进入与人类深度思考类似的状态是必须的。看来做一个痛苦的思索者可能增加我们成功的机会。

2010澳大利亚Moran当代摄影奖。入围奖:思考的袋鼠 (Joseph McGlennon)

还有人认为抑郁是个体与亲人之间的一种讨价还价(bargaining)。一个人对痛苦的简单表达,如大哭、抱怨,或许不太能取得亲人的信任,而长期的抑郁则会让亲人认真地对待 TA 的问题,并满足 TA 的需求。不过具体到某个人,抑郁是换来同情还是换来厌恶恐怕也很难说。

抑郁的个体通常不太敢冒险,比较容易放弃。这种消极的表现固然可能导致丧失机会,但有时也会起到自我保护的作用。比如打不过群里的老大,如果一根筋硬要去打,可能会送命,但夹起尾巴来“做人”,以后未必没有机会。通俗一点说,就是撑死胆大的,饿死胆小的。在积极和保守之间需要一个权衡。

一些研究者发现小鼠在食物不足时容易处于抑郁或焦虑的状态。这样的小鼠更倾向于躲在洞穴里,而不是出去活动。小鼠外出活动和躲在洞里各有利弊:外出活动有更多的机会找到食物和配偶,同时被天敌吃掉的风险也更大。在一个典型的三物种食物链中(下图),食物较多的时候恰好是天敌较少的时候,这时出外活动就比较合算;相反食物匮乏的时候正好是天敌较多的时候,这时出去非但不容易找到吃的,反而更可能赔上一条命,因此还是躲在洞里合算。吃不饱的小鼠在洞里焦虑的打转却不太敢出门,这无意中增加了它们生存的机会。当然如果小鼠聪明到足够算清风险和收益,并懂得在天敌多的时候主动躲起来,那么它们就不用忍受抑郁和焦虑的痛苦了。不过这样高级的小鼠似乎并没有必要,因为它们痛苦与否大自然才不关心呢。

图:典型的三物种食物链

估计你已经看出来了,这些假说或多或少都有些牵强,而且彼此之间也不能很好的相容。或许等我们对抑郁的分子机制有了更多的了解才能给出更合理的解释吧。至于现在嘛,我们不妨说:抑郁这东西大约本来有时也难免有些意义的吧。 

推荐伯恩斯抑郁症清单(BDC)

本文由 科学公园 授权发布,媒体转载请联系:editor@scipark.net ,或微博 @吴兴川

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抑郁的意义

文:熊玲 | 壹心成都熊玲心理咨询机构

我感到了抑郁,也感觉自己是在抑郁状态下写抑郁。

我感到很平静,也感觉自己是在理性状态下写抑郁的意义。

我明知这是一种矛盾心态,但还是有在矛盾心态下写心情和思想的冲动。

我真的抑郁,心情不爽。为何?有原因的也有没原因的。那种莫明其妙的抑郁,最让我恐怖。有一天傍晚,我因冒出“人活着有什么意义?”的意念而忽然陷入情绪低落的郁闷,继而有一种恐慌感。我按耐不住但又委婉地告诉了老公(不像平时那么直露我的软弱)。没想到,他几句话(忘了具体是什么话)以后,我的郁闷和恐慌感顿然消失。事后我在想,当时我情绪的迅速恢复,不在于他的几句话语,而是他的一种生活状态——他总是那么精神、充满活力。

昨日,一位同事诉说起她的抑郁情绪,我们进行了交流、分析和讨论。这是一种处理负性情绪的现实办法。

生活中充满了抑郁。我们做心理咨询,在帮助他人处理情绪障碍中的抑郁,但我们也免不了遭逢抑郁。

我第一次很好奇又很慎重地问老公:“你这一生感到过抑郁吗?”

“没有”,他有点轻描淡写的样子。

“我不信!就像我不相信你说你从来不做梦一样,这不可能的。”

“你总是说不可能。我确实没抑郁嘛,也没做过梦,即便做梦也真记不得做了什么梦嘛。”他好像很委屈,不被我理解的委屈。

“那请问,你为啥总显得很精神,有活力?”

“这可能跟我小时候有关吧。我从小吃苦耐劳,养成了坚韧的个性。吃苦的年月我都没感到过抑郁,好像没什么能为难我。现在日子好过了,有啥抑郁的?!”他说得轻松。我还是疑惑。

“我为啥有莫明其妙的抑郁呢?”

“你有抑郁很正常。因为你从小环境优越,爱幻想,又有多愁善感的个性。”他还是那么轻松而简单。我心里却有“一语道破”的为之一振。

“我的抑郁情绪会影响你的情绪吗?”

“我能感觉到你的抑郁,但不会被你影响。因为每个人的个性不同,有些人偶尔有抑郁太自然太正常了,也会自然过去的。人要保持积极而稳定的情绪不容易,你是学心理学的还不懂?这跟人从小的个性有关嘛。”我感到了他教训背后的宽慰。

但他的生活状态和他“你有抑郁很正常”的说法,的确让我在为之一振的心里注入了血液一样,感觉有点心潮澎湃。

从人成长的角度,相对他的心态,我自愧不如;从社会关系的角度,拥有他我幸福有余;他的人格与思想,是我最好的心理治疗师。

感谢你,亲爱的老公!是你让我对抑郁的意义有了更多的理解!

这就是我为何有“我在抑郁状态又在平静和理性状态”的说法。

我曾经写过《抑郁症的症结与出路》,那是我在治疗了许多抑郁症的经验上的一篇专业分析文章。关于抑郁症发生、发展的动因与机理较复杂,诊断抑郁症也有严格的医学心理学诊断标准。但现实中,许多人只要感觉自己情绪低落、闷闷不乐,就对号入座“抑郁症”;只要感觉情绪躁郁而去华西心理医院,就一定会满载“抑郁药”而归。

有些抑郁症是人自己联想出来的;有些抑郁症是人自己吓出来的;有些抑郁症是医生误诊出来的;有些抑郁症是媒介造出来的。

既然人是最具情感性的动物,就必然有复杂的情绪体现。不管是高兴范围,还是痛苦范围的情绪。奇怪的是,不管哪种语言,描述痛苦情绪的词语远远多于高兴情绪的词语,比如常说的七情“喜怒哀乐悲恐惊”,兴与悲之情绪的比例竟然2︰5。这是否本身就说明了,人类的情绪感受多处在悲情之中?不,应该说,人最容易感受到不同的悲伤情绪。其中之一就是抑郁。

抑郁就是抑郁,是人常见的不悦情绪,而非抑郁就是抑郁症。

抑郁既然是人之常见情绪,那就是正常的。因为常见就是常态,常态就是正常。以为抑郁不正常,或暗示你有抑郁症,你就会很注意(感觉)自己是否真的不正常了?人的心理活动是靠暗示发挥作用。如果你总是消极的暗示,你大脑图象就是消极暗示的画面,内心感觉就会是大脑图象相关的情绪体验,比如你总想着“上台讲话时脑袋一片空白咋办?出丑别人会嘲笑我,多丢人”,你大脑不断涌现的就是“空白、嗤笑、冷笑”画面,你内心就会为避免它而陷入这份“担忧”的焦虑或抑郁。

这是暗示的力量。你的注意力走向哪里,你的心就走向哪里。

抑郁的意义,是它对你的警示:身心疲惫了,尤其是心的疲惫。是什么呢?它或许在警示你:存在现实麻烦没处理?有内心情结没解决?有积压的愤怒没释放?有失职的内疚?有错失机会感的懊恼?有完美不能的自恨?有缺爱的失望?有面子失落的耻感?有等待你必须做但你不喜欢做的事情存在……总之,提示你心有挂碍。

心有挂碍,就会有焦虑或抑郁。人是社会性人,必然心有挂碍,要躲避焦虑或抑郁是枉然。除非你不做社会人,像“狼孩”那样或逃到世外桃源的地方。因此,焦虑和抑郁也是社会人的正常属性。

抑郁的意义,在于它对人寻找生命意义的暗喻。人的任何负性情绪或行为背后,都存在着它正性的追求。如:林黛玉的忧伤和眼泪,隐含了她对爱情自由的渴望;青少年的逆反和攻击行为,表明他们抗拒束缚、想独立的成长需要;癔症患者的行走困难,说明正在寻求符合他的人生道路;胃肠神经症的呕吐,反映了他欲接纳新事物的幻想;心脏神经症的心累,象征着他欲拯救他人的冲动;强迫症患者的反复检查,表达了他对人际社会需要诚信和安全的呼吁;偏执个性人常有的愤怒,更是一种对社会公平与正义缺失的呐喊。而郁闷者的抑郁,则透露了人生意义感(价值感)对人的重要性的隐喻。

抑郁是一种伤感情绪,它表达了人对生活无味无趣的烦闷,表达了人对生命意义感减弱的难过。所以,抑郁象征了人生命意义暂缺。

抑郁本身就是一种意义,意旨人必须要有生活的意义感。因为人缺乏意义感的情绪表现则是抑郁。换句话说,抑郁说明人最需要的东西,是生活的价值感和意义感。

抑郁的意义,还在于你对它赋予什么样的意义和你对它抱有什么样的态度。如果你视抑郁为常态,它也没啥了不得,不就是常态情绪吗?你接纳它,它对你意义非凡,因为它忠实地提醒你需要什么;如果你视抑郁为变态,你自然会逃避它消除它,而它却像恶魔一样,追逐你缠着你不放。因为你没有尊重它,你曲解了它的意义,它对你愠怒了。

如果你理解抑郁对你的警示,你接受了它所表达的含义,它的价值就存在,你将找到属于你的生活方向和人生价值,从而获得幸福感。

抑郁的意义是存在,是生活意义的存在。我抑郁,意味我存在,意味我追寻生命价值的存在。

本文来自 壹心理专栏 · 成都熊玲心理咨询机构 。转载请注明作者熊玲、微信:xl200601。

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