意象究竟是什么玄妙的东西?

文:朱建军 | 壹心理专栏作家

原题《意象对话入门问答——什么是意象?》

什么是意象?

这个问题不好一句话把它说清楚,通常有以下几个方法,可以帮助你有效地去理解什么是意象。第一个方法,是我们在意象对话初级班上让学员体会过的方法;第二个方法,是拿它跟“想象”进行区分;第三个方法,是定义的方法。

体验式的理解

通常我们给学员解释,大家听了也不明白,所以就采取这个办法:“请大家闭上眼睛,自然地等待,在脑海中可以浮现出一所房子,它可能是你见过的,也可能是没见过的。”几分钟后,大家睁开眼睛,纷纷报告自己所“看”到的房子。这就是意象!

读者朋友你也可以自己这样试验,先指定一个名词,什么“房子”啦!“桥”啦!“汽车”啦!当这个形象比较清晰地出现在脑海里时,就是你所看到的意象。意象的产生有两个小特点:一、它是你主动开始寻找的;二、但是后来,脑海中的图像是自然呈现的。

你可能会说,我想“房子”,然后出现的就是“我家的房子,一模一样”;或者说“看到的就是某处现实的一所房子”。这种情况我们会进一步追问,你仔细地去看,看看和现实的房子会有什么不一样的地方?这时就会发现,真有不一样的地方。那么这就是你所看到的房子意象,而不是现实的记忆呈现。

和想象的区别

理解意象的另一个方法,就是和“想象”进行区别。想象,也是我们人所固有的心理能力之一,一般我们想象的时候,会沉浸在想象出的一种氛围中,并追随着想象的内容,而当想象停止时,都会认为是虚幻的。而意象则是主动地开始,并且对看到的内容进行充分的体验和觉知,当意象停止时,它会引起你的注意和探索。比方说,你想象吃一顿“大餐”,你会淋漓尽致地充分想出那些吃的、喝的,仿佛想什么就能来什么。而同样是用“大餐”来做意象,则是等待头脑中大餐的出现,出来什么就是什么(一般这时来访者都会有这样的体验,就是跟自己之前的想象会不一样),出来的这个东西会带着你自己的感受(最基本的感受是喜欢还是不喜欢),通过体验和探索这些感受,你会弄明白有关自身的一些问题。

定义式的理解

下面有一段比较像“教科书体”的答案,供你参考。

“意象”就是主动地在人的头脑中浮现出的画面及画面中的具体内容。有时候,画面是人头脑中不经意出现的,当你主动去捕捉和再现它时,也可以视为意象。梦境虽然是自动产生的,但也可以视为意象。对于这些情形的出现,我们就说,你看到了意象。这是对意象狭义的描述。

那么,什么是广义的意象?这里分两类情况。一类是,画面没有具体内容,比如只有味道、声音、氛围、感觉等等,即没有具体的图像,但感觉上存在;另一类是包括现实中的所有物体、行为、情感等等,即我和世界都是意象,一切皆为意象。

一般来说,在意象对话心理治疗方法中,采用狭义的意象,即我们能在脑海里浮现的、清晰的具体的内容。如果非要给意象下一个定义,这里的“意”可以理解为人的意志活动或人的潜意识活动,“象”即为“意”的具象,“意”的具体表示,或者看作“意”的象征性表现。合在一起,就是说现实中看不见的人的潜意识活动,通过脑海中的具体画面内容来感受到或看到的形态。

需要强调的是,无论狭义还是广义的意象,与文学批评、艺术鉴赏等其他学科中的“意象”一词都是有区别的,这里的“意象”是心理学意义上的表述。

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