幸福生活的n种姿势


文:湛庐图书编辑娜娜

学习设计你的情绪

是否想过这样的问题:进化为什么要赋予我们幸福感?幸福感除了让我们感觉良好外,其他的功能和意义是什么?

从达尔文物竞天择的理论来讲,消极情绪的进化是比较优先的,当我们在你死我活的竞争中时,恐惧和焦虑是我们能够活下来的向导;当我们挣扎着要避免失败或反抗暴力时,悲伤和愤怒是我们的武器。当我们的祖先还在恶劣的环境中和其他物种竞争存亡,消极情绪的意义非常重大。塞利格曼在书中这样总结道:“消极情绪是我们应对外界威胁的第一道防线,它使我们进入战斗准备,使我们战胜或远离危险,失落或者侵犯。”

而很多证据显示:积极情绪带给我们的幸福感让我们更健康,更聪明,有更多的朋友。心理学家们发现,积极情绪在人类进化过程中是有其重大的作用的:扩展了我们的心智视野,增加了我们的包容性和创造力;使我们更健康,更长寿;让我们拥有更多更好的人际关系。

由此看来,消极和积极情绪仿佛是一架天平的两端,深藏在我们的基因之中,对于我们的生存、进化和发展各自起到了十分重要的作用。而面对这架天平,充分认识并且利用两者不同的特性,我们就可以更好的工作和生活。塞利格曼的建议是:根据要进行的工作来选择你的思维方式,设计你的情绪。消极情绪应该与批判性的思维的工作相匹配,比如考试,处理失恋,校队编辑等,这类事情适合在下雨天,坐在有背靠的椅子上,或坐在安静无声像牢房一样的房间,你不安的,悲伤的情绪对你不但没有妨碍,反而可能使你的决策更敏锐;相反,需要用到创造力,想象力或广泛思考的工作,比如做设计产品,写作,或者思考是否该与某人结婚,这就需要积极情绪的配合,就应该找一个可以提升积极情绪的地方来做这些事,比如阳光普照的下午,听悦耳的音乐,打开窗,呼吸新鲜的空气。

亲爱的,杯子里还有半杯水

幸福公式:H=S+C+V 即,幸福的持久度等于你幸福的范围+你的生活环境+你自己可以控制的因素。

根据相关研究报告,大约50%的人格特质是由基因决定的。不知道这个事实会不会让很多人感觉沮丧。原来与生俱来的基因对于我们的幸福程度占据了一半的决定因素!也正因为如此,科学家们得出结论,人天生就有一种幸福的范围,生活中好事的出现让我们情绪高涨,或者坏事的发生又让我们沉到情绪的低谷,但是假以时日,我们的幸福水平都会被拉到平常的设定(除了发生那种极其恶劣的事件除外,比如配偶意外身亡等)。我们的幸福范围很大程度是先天的。生活环境方面,塞利格曼用自己30年的发现告诉我们:一些我们以为会影响幸福感的外在因素,比如气候,教育,钱,健康或者种族等,和幸福关系其实不大,甚至是根本没有关系。钱,不是说钱越多就越幸福,相反物质欲越高的人越不幸福;健康,主观的健康才有关系,客观的健康就没有用;教育,教育程度和人的幸福感没有关系;种族,在一定的范围内,你的种族和幸福感没有关系。这样的结论我相信对于大部分人来说都大跌眼镜,但这是好消息,因为虽然我们知道了我们的幸福感有一半是基因决定的,但是至少还有一半的掌控权在我们自己手里。太好了,不是吗?亲爱的,杯子里还有半杯水。

改变从科学的认识自己开始

关乎幸福,什么东西是我们可以真正掌控的?过去吗?未来吗?还是现在?

说到过去,我们很容易追溯到我们的童年,根据佛洛依德的理论,童年决定了我们成年后的人格,在佛洛依德的世界里,我们仿佛被钉死在了童年的十字架上,我想对于一小部分来说,那确实是个十字架。而塞丁格曼对此提出完全不同的观点。他认为童年不是一生的诅咒,童年的不幸并不能决定你长大后会出现什么样的问题。我们一直强调,要重视孩子的童年,否则产生了问题,会影响孩子的一生。也许这对于家长重视孩子的童年的养育和教养是有其正面引导作用的,因为孩子的童年很重要,家长们应该要花时间,花心血在孩子的童年。但是生活中不幸无处不在,对于个人来说,在幸福温暖的家庭中成长当然是最好的,但是那些遭受童年不幸的孩子难道真的毫无办法,就该承受不幸的一生吗?或者说是不是那些成人以后出现各种问题的人,都应该归因于童年的灾害或者伤害?对这些问题,我认为塞利格曼给了很好的观察视角。人的一生很长,每一个人都有活的更成功更幸福的机会,不管他是不是曾经经历了不幸的童年。尽量减少过去的不幸给自己带来的影响,过去的就让他过去吧,学习宽恕和感恩,宽恕曾经的伤害,感恩于每一份爱意和真诚。未来怎么样,不是你完全可以想见的样子,但是不会事事都糟糕的,学着和自己的悲观想法争辩,学着抓住现在的幸福。

也许道理说清楚不难,但是要做出改变真的不是那么容易。作为一个科学门类,积极心理学给了我们可量化和可实践的手段,比如这本书中的一些心理测验,比如生活满意度,乐观程度,这些是可以以科学的方式被度量的,改变从更好的认识自己开始。作者在书中提出的“反驳练习”是非常科学可取的训练方式:就日常发生的事情,仔细聆听自己的想法,观察所引起的后果,记录下你的情绪和努力与“悲观想法”斗争的过程。塞利格曼建议,这样的练习每天一次。去做,肯定会有改变。

爱是因为“无可取代”

说起幸福,人们就会想起爱,因为爱给我们一种关于幸福生活的指引。关于爱和被爱,塞利格曼告诉我们一个事实,爱与被爱的能力是不同的。塞利格曼给我们讲述了这样一个人,一个各方面的成就让人如雷贯耳,却是个身有严重残疾的人。作者认为这个人真正神奇的地方在于他有被爱的能力,这个人可以通过某种神奇的魔力,让你知道他非常感谢你,虽然他没有开口,但是无声的感谢更让你感动。他会让你觉得帮助他,自己很了不起,而且他不会因为你帮助了他,而感觉自己变得渺小。也正是因为这种被爱的神奇魔力,让这个人的一生都很成功,很幸福。因为这个人的过世,没能让塞利格曼有机会和他一起深入探究,所以关于他这种被爱的能力从何而来,作者不知道,我们也无从得知。也许是幸运吧,因为这个世界上确实有些人爱别人的同时也能接受别人的爱,他们既像河流一样汩汩的流淌着爱,也像海绵一样吸收着爱,这是达到爱最有力的途径。但是我们中的大部分都不具备这种特殊的优势,需要后天的努力才有可能获得。

对于婚姻,塞利格曼说,结婚是个奇妙的安排,结了婚的人更幸福。很多人都说婚姻是围城,在这样一个讲求自由个性的时代,很多人都秉持着这样的观念:与其和一个自己不那么爱的人结婚,一个人生活,更好。我想这种观点至少没有错,但是确实也有很多科学数据表明,结婚的人比较幸福。作者引用了麦尔斯在他的《美国矛盾》一书中所说的,”事实上,没有什么因素比你的亲密,平等,互相忠诚的终身伴侣更能预测幸福了。“所以可以这样理解:结婚和幸福并不是因果关系,两者有紧密的联系。最幸福的那些人中大部分都是结婚者,但不是说是结婚就一定能产生幸福。那么我们该怎样找到幸福的婚姻?作者告诉我们,“不可取代性”是其最低要求。不可取代性无关乎金钱,容貌,或者其他,而是说,你就是你,一个独一无二的你。爱是因为“无可取代”。

让蜥蜴告诉你什么是幸福

塞利格曼在书中讲述了这么一个故事:“有个教授买了个一个稀有品种的蜥蜴,但是买回来几个星期,无论这个教授提供什么食物给它,他就是不吃东西,眼看就要饿死在他面前了。有一天,教授带了一个三明治做午餐,他掰了一小块给蜥蜴吃,它一如既往的没有兴趣。于是教授自顾自看报纸,看完报纸的头版后,把这张报纸盖在了三明治上面,没想到蜥蜴看到此情景,立刻在地板上匍匐前进,并且跳上报纸,将之扯碎,并且一口把三明治吞了。原来蜥蜴已经进化成需要匍匐前行,攻击,撕裂然后才进食的本能。如果不发挥它这个优势,他的胃口就不会苏醒。动物一日不做,一日就不得食,它们没有幸福的捷径。”我们人类可比蜥蜴要复杂多了,我们的基因和大脑被千百年来的生存环境所塑造。比如说,比起走出去运动,读书,很多人更喜欢舒服的窝在沙发里看电视。人类拥有获得舒适和放松的本能,因为人类保存能量的欲望非常强大,它来自祖先传承给我们的基因,如果我们的祖先不善于保存好自己的能量,也许在当时恶劣的自然环境中,生存下来就是个问题。

那么蜥蜴的故事又该给人类的幸福生活带来什么启示?如何生活才能更幸福?塞利格曼告诉我们:尽量地减少感官愉悦的追求,发挥自己的优势,面对生活中的挑战。幸福没有捷径!作者引进了积极心理学奠基人之一希斯赞特米哈伊的“心流”理论,就是一种将个人精神力完全投注在某种活动上的感觉,心流产生时同时会有高度的兴奋及充实感。希斯赞特米哈伊这样说过:幸福生活的秘密在于学会从所做的事情中获得尽可能多的心流体验。而想要获得更多心流,条件之一就是要去做有挑战性且需要技术的事情,可以去练习新学的舞蹈;和一群好朋友聊天;看一本好书等等,但是肯定不是总是舒服地窝在沙发里看电视吃薯条。当然感官愉悦也很重要,很美好。塞利格曼就如何提升愉悦层次给了很好的建议:避免习惯化,找出你所喜欢的事物给你带来愉悦感的最佳间隔时间,也可以经常给自己和周围的人一些惊喜;练习你的品位和正念,安住当下,用心感受生活,打开你的感官通道,尝试用更多新的角度去观察世界。当然这一切都需要努力,幸福没有捷径!

美德与优势关乎幸福

塞利格曼一再强调美德,在研究了跨时间,跨地域的多种文化之后,塞利格曼归纳了六条“放之四海而皆准”的美德标准,即智慧与知识,勇气,仁爱,正义,节制和精神卓越。作者把这六种美德作为人的基本品性,是世界上所有的宗教、所有的哲学学派都支持的美德标准。在现代浮躁功利的社会里,美德的意义仿佛真的很轻,轻如鸿毛,塞利格曼的诠释值得我们的思考和重视,美德的意义在哪里?塞利格曼明确告诉我们:美德关乎我们的幸福。那么如何才能更加亲近美德?积极心理学给了我们关于美德,可量化的标准和手段,因为美德的概念实际上是抽象的,并不能直接加以测量,所以为了构建和测量美德,作者衍生出24种优势,作为实现美德的途径和源泉,分别是:好奇心;热爱学习;判断力;创造力;社会智慧;洞察力;勇敢;毅力;正直;仁慈;爱;公民精神;公平;领导力;自我控制;谨慎;谦虚;美感;感恩;希望;灵性;宽恕;幽默;热忱。作者就每一个优势做出了恰当的描述,并且提供问卷,让我们更好的了解自己的优势在何处。第一次发现你的优势,你会很兴奋吧,当你开始练习运用这个优势,你会发现自己快速上升的学习曲线,你会不断的学习,渴望用其他的方式来展现自己的优势,当你更好的展现你的优势时,你会获得拥有感,你觉得真正的自己就是这样的,你感到快乐,情绪高涨,于是乎围绕着这个优势,你离你的个人目标越来越近……所以请在新的每一天,不同的场合,尽量展现运用你的优势,构建你的美德,你必然会得到更多的满足,过更有意义的生活,最终收获真正的幸福。

记录自己的生命节奏

强烈推荐作者在书的第87页“真诚面对你的生活”那一章中给出的那个记录生活状况的建议。他说:“要评估每一分钟的生活是件很不容易的事,但是正确掌握你的生活状况,但对你的未来决策很重要。一时的不幸福感和幸福感对生活的品质影响不大,但是他会影响你的判断。”我觉得这段话展现了作者的一种生命整体观,一般人都很容易被眼前的成败所牵绊,但是如果把眼光放远,把眼光立足在整个生命长河之中,人的眼界就会不同。但是只有很少数人天生拥有这种能力,那么对于大多数人来说,有没有锻炼这种能力的方法呢?我认为塞利格曼的记录就是这种锻炼方法。具体操作来说,他是这么做的,每一个月花半个小时填一份月回顾,在以下各个领域评估自己对生活的满意度,然后写几句话来总结。项目有如下:爱情,事业,财务,休闲,朋友,健康,成长性,总体,另外他还多设了一个项目比较每一年的改变和十年间的曲线。作者总结说,“这份表可以让你面对现实,不自欺欺人,并告诉你下一步该怎么做。”

我很喜欢旅游卫视的一个叫国学堂的节目,主持人梁冬在其中一期节目中介绍有关生命节奏的话题,他说,如果你回顾自己的人生,按照顺利与否来给每一年画一个值,一个值一个点,把这些点连起来后,你会发现你的生命状态是呈曲线形的,并且呈现出某一种规律,根据这种规律,你可以预测自己未来的生命节奏,在你预测顺利的时候就放开手去做事情,在你预测自己会比较不顺的时候,就收敛自己,多读书,广交朋友,不要去开展事情。

其实这两者的观点很类似。参照塞利格曼的建议,动手去做这么一个记录自己生活状况的表格,记录下你自己的生命节奏,塞利格曼本人已经这么做十多年了。

(美)塞利格曼 著  洪兰 译 万卷出版公司出版 

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