为什么不要让孩子做天才?

译者:搬那度 作者:Kate Ashford | 来自:BBC 

阿丽娜·亚当斯(Alina Adams)的12岁儿子格雷戈里(Gregory)有一种天赋。他很热衷电脑编程,技术也特别好。他年纪那么轻,让你无法看出他有这方面的才华。

他十岁的时候被一所大学里的一个声望颇高的编程课程录取,后来却又被告知他年纪太轻,不能参加课程。

“他因此愤怒,就建立了自己的网站,在那里,任何年龄的人都能学会如何编程。”住在纽约市的亚当斯(46岁)说道。

随着格雷戈里长大,为他的兴趣提供资金,已经变得更昂贵了。亚当斯说:“他想要开发的一些事物,如今已经需要硬件,而那些是需要钱的。”

许多父母认为他们的孩子非常优秀,但只有少数的孩子是有天赋的。(图片来源:Alamy)

还有参加活动和往返的花费。两年前,格雷戈里参加了“青年再联机国度”(Young Rewired State,简称YRS)。这是英国为年轻的“数码创造者”而举办的一次研讨会。他成功地为自己和父亲申请了补助金,以负担两人参加研讨会的差旅费,不过费用却阻止了他再次参加。“我向他解释说:‘没有补助金,就不能到欧洲去。’”亚当斯说道。

格雷戈里指出,英国的研讨会在几个国家举办周边活动——而他也询问了他们是否能在纽约举办一次活动。因此,上个夏季,亚当斯举办了一个当地的YRS活动,让他和其他当地的孩子能够参加。“我的儿子参加得非常尽兴。”亚当斯在关于这个课题的一篇博文上写道。“我……几乎精神崩溃了。”

与此同时,亚当斯还是客观地看待事物。“假如钱是无限的话,我会让他参加他想要参加的所有课程。”亚当斯说道。然而,她也必须满足她的其他两个小孩的需求。“我们会合理地负担他的兴趣所需的资源,但我们不会太过火。”她说道。

到底有几位孩子是天才儿童,目前没有任何实际的统计,但是美国国家天才儿童协会估计,美国学生群当中有6%到10%在学术上是有天赋的。这还不包括那些在音乐、体育或某个特定的学科领域(如电脑编程)有杰出表现的孩子。

在有限的预算和私人课程之间取得平衡,可能会是一种挣扎。(图片来源:Thinkstock)

当然,许多父母都会认为他们的孩子是优异的。中学运动员的父母当中,有四分之一的人希望他们的孩子会在未来参与职业体育。(现实检查:只有1%会这么做。)

然而,对于真正天才儿童的父母来说,想要在有限的预算与私人课程、昂贵教练、往返国内和国际活动之间取得平衡,往往是一个财务上的挣扎。以下就是维持平衡的方法。

支持孩子的代价:你必须在你的财务优先考量和你希望给你的孩子他们得到优秀成果所需的事物之间取得平衡——同时要抵抗同辈压力。“父母之间的竞争,往往和神童之间的竞争一样激烈。”美国得克萨斯州马尔维希尔资产管理(Mulvihill Asset Management)的理财规划师汉克·马尔维希尔(Hank Mulvihill)说道。“你作为一个家庭最终的决定,就是将你们的家庭生活围绕在支持那方面的努力上面。”

准备资金所需的时间:在砸下重金之前,你要跟一位理财规划师坐下来讨论,同时要确保你没有任何遗漏之处。“我很惊讶人们所做出的财务承担。”马尔维希尔说道。“当人们取消一个财务计划来资助一位私人教练或者无尽的旅行的时候,要重新建立那些积蓄,将会非常困难。”

真的想养育有一位神童吗?准备花钱吧。(图片来源:Thinkstock)

现在就要做——

立下预算。大多数的父母会想要尽其所能,帮助他们的孩子成长、成功。但是,马尔维希尔说,要理智地估计你所能合理地花的钱。“要弄清楚你是否能负担这方面的费用。要是不能负担的话,就不要花这些钱。”

想想你要的是什么。“你会有多想要你的孩子站上公共舞台当神童?这意味着他要参加表演。”美国波士顿学院心理学教授兼《天才儿童:误解与现实》(Gifted Children: Myths and Realities)作者艾伦·威纳(Ellen Winner)说道。“你一旦决定让孩子面对公众,让他们赢得比赛,你就会有更多动机来聘请这种特别的教练和导师。”

小规模地培育。“要培育一个神童是很昂贵的。”威纳说道。“你会想要有一位好的教师或教练,而那是要花钱的。”但是,如果你的预算有限的话,培育初期的天赋,还有其它方法。比方说,如果你的孩子对艺术有天赋的话,你可以买好质量的艺术材料给她。带她到博物馆和画廊。收集她的作品集,让她能够观察她自己的发展。

“不管是在什么领域,都要尽量培育与刺激这方面的天赋。”威纳说道。“但是启发天赋,跟驱使他在大众面前亮相,是有所不同的。”

利用当地的资源。带你的孩子到当地的图书馆,同时去认识当地的大学和学院。它们可能会有免费的讲座,甚至早期试读课程。“要找出你的孩子感兴趣的领域中的专家。”加拿大不列颠哥伦比亚省兰利市JYC Financial的财务与遗产策划师茱莉亚·钟(Julia Chung)说道。“跟他们谈话,并且向他们寻求协助与支持。你会讶异有多少人会愿意帮忙。”

要维持你自己的积蓄。是的,鼓励你的音乐大师去发展他的小提琴技巧,非常重要。但是,不要以你的黄金之年作为代价。美国明尼苏达州EFS Advisors理财规划师苏格特·汉森(Scot Hanson)说道:“父母花的钱太多,却又不会像他们应做的一样缴交退休基金。20年后的现在,我注意到,孩子放弃他们的兴趣的很久以后,家长必须工作更久,不能预期退休。”

迟些才做——

寻求协助。“有奖学金计划和许多基金,确实有兴趣为发展这些学生的天赋给予支持。”美国国家天才儿童协会执行主任勒内·艾拉斯(Rene Islas)说道。“先从你的学校寻求协助,帮助你的培育,而你的孩子的需求一旦不能在学校环境之内得到满足,还有奖学金计划。”你可在美国的 NSGT.org 以及英国的 PotentialPlusUK.org 之类的网站寻找资源。

保持理智。没错,你的孩子善于曲棍球。但是,他当上专业曲棍球员而发财的机会,却是微乎其微的,因此,不要为了追求伟大而在财务上毁了自己。“人们在这方面并不会做出理性的决定。”马尔维希尔说道。“我曾看见有人为了这些努力提供资金而清算退休账户。”

这并不代表你的孩子不能满载而归,或者以非专业的身份享受比赛。在某个层面上,你有可能取得到当地商业的捐献或者企业赞助;另外,如果你的孩子真的优越——甚至达到奥运会标准的话——你有可能因为得到奖牌而有所获利。(只是,不要将你的退休金当赌注。)

要更精明地做——

要记得你的天才儿童是个儿童。“他们虽然能够处理很多资料,但是,论体格或情绪的话,他们依旧是小孩。”茱莉亚·钟说道。“他们需要玩耍。他们需要有朋友,而这可能因为他们有那么的不同而变得困难。要为自己和孩子找出支持与社交团体。”

同样重要的是,记得向你的孩子表现,他们本身是有价值的,即使是在天赋这方面之外,也是如此。“他们还是会寻求你的赞许。”茱莉亚·钟说道。“但是,要确保你的赞许,不是单单因为他们非常聪明而已。”

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