是他,让人们开始重视心理健康

文:池慧丰

比尔斯是个精力旺盛的孩子,但他比较情绪化,缺乏自我约束。他很聪明,学业成绩也拔尖。

高中毕业后,比尔斯进入了耶鲁大学。但在大学期间,他越来越难以控制自己的情绪。此时,他弟弟突发严重癫痫,只能在床上等死。见到这种情景,比尔斯变得越来越绝望和恐惧。

因为恐惧和焦虑,他尝试过自杀,但是没有成功。家人不得不将他送进精神病院。

比尔斯一家的经历十分悲惨。比尔斯夫妇一共有过五个孩子,一个死在襁褓中,一个在青春期就突发癫痫,很早去世。比尔斯和另外两个孩子倒是一直活到成年,但他们三个最后都进了精神病院,除了比尔斯,另外两个都在医院自杀了。

20世纪初,和比尔斯一样有着心理问题的人根本没有办法得到治疗,医生们随便开了些药给他,其中还包括砒霜(当时认为,砒霜是一种药)。在精神病院里,比尔斯遭遇了非人的虐待,被殴打、溺水,21天一直穿着紧身衣,或者一丝不挂被关在漆黑冰冷的小房间里。虽然历经磨难,比尔斯的病情竟然慢慢好转。三年之后,他终于出院了。那时是1903年。

两年后,比尔斯写了一本书,叫做《发现自我的心智》,讲述自己三年来在精神病院的遭遇,并且强烈批评了医院医生们的无知、无能。

这本书在1908年出版,立即引发巨大反响,最终演化成美国一场著名的运动——精神卫生运动。

1909年,比尔斯建立了全国精神卫生委员会,这个委员会为心理失调研究提供资金,并且培养医学专科学生。

1930年,比尔斯又在华盛顿发起了国际精神卫生大会,当时一共有53个国家参加。比尔斯1939年进入Butler医院工作,并于4年后去世。

比尔斯发起的精神卫生运动,使心理健康这个话题进入美国人生活的方方面面,最终影响到世界上很多国家,让很多人受益。

比尔斯的经历告诉所有人,即便你曾经遭遇过心理疾病,即便你曾经被社会遗弃,被别人侮辱,你的内心仍然有着惊人的力量,你仍然有着改变世界的可能性。

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