什么是顿悟?以及影响顿悟的因素

图:pixabay.com

文:杨钒知乎专栏 · 梭状回

什么是顿悟?

在心理学的定义里,顿悟是一种突然的理解、认识或者问题解决,它包括对一个刺激或情境的心理表征中的元素的重组,或是产生一种不显眼的解释。

说白了就是,突然的脑洞大开,想明白了一些困扰已久的问题、一个冷笑话/字谜之类的。

顿悟与分析式思维(analytic thought)是相对立的过程,前者右脑激活程度大于左脑,后者左脑激活程度大于右脑。原因就是右脑激活高代表了注意广度的分散,更容易激活一些与问题联系较小的意义,从而更好地找到最优解。就比如说字谜,你如果拘泥于表面意义的话(分析式思维),就很难找到答案。 (对于顿悟的神经机制,见最后,因为不是重点,所以不在这多讲)

影响顿悟的因素有哪些呢?

1、心情。心情和顿悟是可以互相促进的,也就是说在好心情下比较容易发生顿悟,顿悟产生时通常会伴随着好心情。这应该也是为什么冷笑话会让人发笑的原因之一 —— 顿悟了,懂了才会笑。

2、心情与注意

一个更加可能的假设是,心情通过注意或认知控制等调节变量来对顿悟的可能性进行影响。正如焦虑会使注意范围缩小一样,正性情绪会扩大注意范围,促进对事物的整体和边缘属性的觉知和利用

3、认知控制

认知控制在顿悟中也扮演了重要的角色,特别是维持或转换想法、动作和目标的能力。任务维持和任务转换存在直接的竞争关系。正性情绪增加任务转换的能力但是增加了分心的可能性。

负责认知控制的主要脑区是前额皮层(Prefrontal Cortex),它可以限制加工数量从而使最有用的解决方法进行加工,以防止认知过载。有研究研究外侧前额皮层受损的病人在一些数学顿悟问题中表现的比正常被试好。

也就是说降低了认知控制反而有利于顿悟。这也是为什么思考一个问题很久都没有结果的时候,不如起来活动活动,做点其他事的原因。这个在科学史上有无数的例子。比如 凯库勒_百度百科 在工作时开小差打瞌睡的时候梦到咬自己尾巴的蛇从而发现了苯环结构。另外一个例子是,有些艺术家喜欢在喝酒以后工作,因为喝酒可以抑制前额皮层的活性,从而增加顿悟或者其它类型的创造性。

忽然想起来我的专栏是与脑科学相关的,没有神经机制哪叫脑科学!补上补上

(以下是神经机制,无兴趣的可以不用看了)

顿悟的右半球优势与语言输入的遥远语义相关的整合有关,也与右半球相对于左半球更多地参与粗略的语义编码有关。当阅读者遇到一个单词或者概念的时候,他们激活了与特点、性质以及与这个词相关的语言网络。有研究表明左半球更多的与相对狭隘和精确的特点有关,特别是主要的解释或当前情景相关的。而右半球微弱的激活了相对广的语义网络,包括一些遥远相关的词或情景。右半球的特点使得加工的词或概念更容易与其他词或概念相联系,从而能促进推理、主旨提取、语言理解和顿悟。

上述机制的生理机制是因为右半球的椎体神经元具有更多突触,特别是与细胞体更远的突触。也就意味着有比左半球更广泛的输入环境。在输出方面也表现出了相似的不对称性,右半球颞叶上部的神经元有比左半球更长的轴突。

顿悟式问题解决的神经相关:主要包括两种研究手段(EEG 与 fMRI)的研究结果,EEG研究发现在右侧颞叶有一股高频率(gamma-band)的脑电波,而fMRI研究发现顿悟与右侧颞上回前部、双侧海马、旁海马回、前扣带回和后扣带回有关。其中,右侧颞叶被认为是最重要的脑区,因为,a,该区域在被试发现解决方法时激活;b,它与其他需要语义信息整合的任务有关;c ,其gamma-band的活性与出现在意识中的信息有关。除了gamma-band之外,还发现顿悟与在右侧枕叶附近测到的alpha-band活性有关。这一活性与短暂的降低外部信息的输入,同时增加对微弱的、无意识激活的解决策略的检索有关(右侧颞叶)。

顿悟的准备过程:研究发现分析式问题解决的准备过程中,视觉皮层的神经活性增加,这可能与注意聚焦有关。而在顿悟式问题解决的准备过程,前扣带回和双侧颞叶皮层的活性增加。颞叶的活性可能代表了词汇和语义的加工准备过程。而前扣带回与问题解决中不同方案的竞争有关,前扣带回的激活有利于探测非显性的解决方法的激活,从而增加新颖解决方法出现在意识中的可能。

……

参考文献:

Kounios, J., & Beeman, M. (2014). The cognitive neuroscience of insight. Annu Rev Psychol, 65, 71-93. doi: 10.1146/annurev-psych-010213-115154

本文由杨钒授权发布,转载请联系作者。

作者简介:杨钒,人在广州,认知神经科学博士在读。我会在「梭状回」写一些我对认知神经科学相关内容的理解和看法。作为纯Geek一枚,我会尽量保持内容的科学性和逻辑性。

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