人们真的可以“选择性遗忘”吗?

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不久前,我遇上一个人,送给我一坛酒,她说那叫”醉生梦死”,喝了之后,可以叫你忘掉以前做过的任何事。我很奇怪,为什么会有这样的酒。她说,人最大的烦恼,就是记性太好,如果什么都可以忘掉,以后的每一天都将是一个新的开始,你说这会有多开心。                                                                                                                ——《东邪西毒》

一、人们可以通过训练来遗忘一段经历

自从精神分析大师弗洛伊德(Sigmund Freud)在20世纪早期提出”人类可以有意控制并忘记不愉快的记忆”这个假设后,争议就一直存在。

现代心理学研究者格尔德·托马斯·瓦尔德豪泽(Gerd Thomas Waldhauser)在自己的神经影像研究中证明了弗洛伊德的假设是正确的。他认为,我们控制记忆的方式与我们控制运动冲动的方式是一样的。比如,我们可以即刻指示大脑不要去接从桌上掉落的仙人掌。

瓦尔德豪泽在实验室里进行了相关测试,他让志愿者练习遗忘或者尝试忘记一些事件。通过脑电图扫描得到的测量数据,瓦尔德豪泽发现,当我们抑制一段记忆的时候,大脑的激活区域与我们在遏制运动冲动的活跃区域是一样的。既然我们可以训练自己抑制运动冲动,那么我们同样可以通过训练来遗忘一段经历。

当然,以上是志愿者们在受控的实验条件下经过训练,从而遗忘掉中性的记忆。但是,通过训练来忘记创伤性事件会复杂得多。瓦尔德豪泽发现,对记忆的抑制在数小时之后就会消除,但是信息的遏制越是频繁,它再次恢复的难度也就越高。

二、即使不断得到提醒,人们还是能够忘记那些希望忘却的记忆

美国俄勒冈州大学的研究人员试图证实,即使不断得到提醒,人们还是能够忘记自己希望忘却的记忆。他们让自愿参加实验的人做一种词汇搭配练习。练习时,研究人员向参加实验的人出示写着一对字词的卡片,如”折磨”和”蟑螂”,”苦难”和”老鼠”等。然后要求实验对象忘记第二个词。一段时间之后,研究人员向实验对象再次出示所有卡片上的第一个词。这应该能帮助后者回忆起第二个词。

但是,实验结果显示,实验对象无论如何都记不得第二个词了。比如,再次看到”折磨”这个词时,他们完全不记得和它相关的词”蟑螂”。就算研究人员发出”悬赏”,愿意奖励那些记住第二个词的人,还是没有人能够得到”赏金”。

三、在某些情况下,遗忘是有益的

记忆和思考都很复杂。如果不去管理它们,这些大量的记忆可以毁了我们的生活,阻止我们学习新东西,毁了其他的记忆。

此外,瓦尔德豪泽还指出,在某些情况下,忘记那些痛苦的记忆可以帮助人们更好地生活。比如,抑郁症患者的脑中总是盘旋着消极的想法,为了治愈抑郁,他们很有必要抑制或者遗忘掉消极的念头。患有创伤后压力综合征的人们也一样,这种精神创伤使患者的举止很难理性化,他们自身的问题也就不易得到解决。但是蓄意抑制一段记忆所导致的可能后果现在还不明了。

四、被遗忘的记忆有可能重新浮现出来

从某些意义上来说,在经历了创伤后的选择性遗忘对于当事人有一定的好处,但这并不是解决问题的根本。

通过催眠暗示等心理治疗的方式,上述心因性遗忘是完全可以恢复的,它的产生是由于大脑皮层功能暂时受到抑制所致,并没有器质性损害。

换句话说,很多时候选择性遗忘并不是从根本上删除某段记忆,只是通过潜意识把那些记忆深藏起来或者用策略隔离起来,让你在大部分情况下无法回忆起那段记忆而已。在一些特殊情况下(如经历类似的事件),记忆还是有可能重新浮现的。

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题图来源:123rf.com.cn图片库

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