你常无来由地感到情绪不佳吗?

作者:郑庆友 壹心理专栏作者  资深心理咨询师 心理学在职博士

 

你是否常常无来由地感到生气、悲伤或恐慌?你是否在某种情境下莫名其妙地产生不良情绪?这些让人“丈二和尚摸不着头脑”的负面情绪,是否常使你的生活蒙上一层灰暗的阴影,使你的生活和工作远离平和、愉悦和高效?

不少人都有类似的经验:有时,在某种特定情境或场合,面对特定的人和事件,毫无先兆地就陷入负性情绪当中。而这些情境、事件、人及其行为在大多数人看来是正常的,或至少是“无伤大雅”或“鸡毛蒜皮”的,不值得产生如此大的情绪波动。对这些突如其来的情绪反应,当事人在意识和认知上明白不该如此,知道这样不恰当、有违常理,然而就是控制不住产生莫名其妙的不良情绪体验。

C先生正陷入了这种负性情绪的怪圈之中而无法自拔。C在单位给人的印象谦和、稳重。然而他经常一回到家就对着妻子、孩子发脾气。当他回家后看到妻子正在厨房忙碌,两个孩子在客厅里打打闹闹,玩具、衣物丢得到处都是,乱糟糟的,这时他就会特别心烦,胸口突然窜起一股无名之火,于是开始大声地训斥孩子,又指责妻子没有管好孩子们。他明知这种反应不对,因为妻子也没做错什么,而孩子年小贪玩,到处丢东西是正常的。但他就是控制不住自己的怒火。

为探寻事发起因,咨询师采用催眠疗法的年龄回溯法,让C先生回忆童年时期的生活经历。原来,在C先生十来岁时,父亲去逝了,母亲辞了职在家照顾几个孩子。由于他是家里的老大,每次放学回到家,都要帮妈妈负担很多照顾弟妹的事情。妈妈没有时间和精力对当时还是孩子的他嘘寒问暖,对他的生活和学习都关心不够。一天,他放学骑自行车回家,不小心撞在一块大石头上,车子翻倒了,人也重重地摔到地上,他的手和腿都擦破了,流了血。当他一副狼狈相回到家,妈妈正在厨房里忙得不可开交,几个弟妹在家里到处乱跑。没有一个人留意到他受伤了,更没有人过来安抚他。当他试图走到厨房跟妈妈说刚才发生的事时,妈妈一看到他就大声训诉:“你怎么现在才回来,看你一身脏兮兮的,还不快去照看弟弟妹妹?”那一刻,他觉得自己很委屈,很可怜,觉得没有一个人关心他。为了不给妈妈添麻烦,他自己偷偷清理好伤口,并且再也没有向妈妈和弟妹们提起自己摔伤的事。

这个童年时的创伤性事件,被深深地埋藏在他的潜意识中。虽然成年后,在意识上他早已把那件事遗忘,但当回到家看到自己的妻子在厨房里忙,孩子在客厅打闹的情境,童年时那次事件所产生的委屈、悲伤、无助、愤怒的情绪就像触电一样,又涌现出来,于是,他忍不住对着妻子和孩子发火。

找到事情的缘由后,咨询师采用心理技术让C先生把当年压抑的情绪宣泄出来,并通过催眠植入正向、积极的暗示,让他在想象中体验回到家而看到家里充满温馨的画面,感受家人浓浓的关爱之情,以此切断C先生童年时所形成的负性情绪链,产生正面的能量,逐步消除C先生一回家就训斥妻子和孩子的不良行为。

C先生的经历是一个典型的例子,让我们感性地了解到“不明究里”的负性情绪的来由。那么,这种情绪的产生机制又是怎样的呢?现代脑神经科学早已为我们提供了答案。研究发现,人脑存在两套不同的情绪处理系统,即与意识处理有关的情绪系统和快速反应的情绪系统。前者工作于意识水平,当外界刺激出现时,脑中的情绪回路通到大脑皮层,由大脑皮层对刺激进行评估,因而这种情绪能被意识到,并可通过改变想法来减轻或改变情绪体验。而快速反应情绪系统,则主要工作于潜意识水平,当外界出现刺激时,脑中的情绪回路自动运作,对刺激做出快速的、不经意识控制的反应。因不由意识支配,所以无法通过认知进行调节。所谓“莫名其妙”产生的情绪,就是快速反应情绪系统所处理的。

在现实生活中,这种情绪与强烈的或频繁出现的刺激有关。因刺激过于震撼或发生频率过高,使得特定的情绪与特定的情境、人、事、物形成紧密而牢固的连结。即使时间流逝,事过境迁,但当时的情绪已在当事人头脑中形成条件反射,虽然意识上已遗忘,却压抑在潜意识当中,一旦遇到相似的情境或事件,以往制造的情绪就会在潜意识中运作,以自动化的方式,不经意识控制地反应出来。比如,早年生活中某次强烈的创伤性事件或频繁发生的带有情绪冲突的关系模式所形成的情绪记忆,在经过多年后,即使当事人早已将当时的事件和情绪遗忘,但每当出现相似情境,当年的情绪记忆就被激活,导致条件反射地产生莫名其妙的负性情绪。

这些不由意识控制,不经理智调节的不良情绪,会对当事人的生活、工作、学习、健康、人际关系造成严重的负面影响,且不良情绪会在长时间内一直持续,难以自行消失,且愈演愈烈。仅凭当事人的自我控制、认知调节或亲朋好友的劝阻、安慰均难以有效消除或减轻。因而,如果你发现自己有此种情况,请及时寻求专业的心理咨询师帮助。

 

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