你不知道自己什么时候会死,但你的朋友们可能知道

译者:冷门的少年 | 壹心理翻译达人

冷门的少年带你走进心理学系列

年轻的恋人在幽静的林荫小道缠绵,他们所能想到的最浪漫的事,就是彼此一起慢慢变老,可是,这个愿望到底能不能实现,大概只有参加婚礼的小伙伴们知道——发表在《心理科学》期刊上的一项最新研究显示,你的朋友更了解你的性格,并且对你能够活多久预测得更准确。

“每个人都希望朋友们只看到自己美好的一面,然而真正的朋友必然也了若指掌你性格上的致命缺陷,并清楚这些缺陷也许会将你过早送进坟墓。”主要研究者、华盛顿大学圣路易斯分校心理学家Joshua Jackson说。

该项研究显示,一个人在二十岁时流露出来的性格特质,预测了他是否能够活到一百岁(译者注:类似中国的俗话说“七岁看到老”),并且他的朋友们比他自己更加洞悉这些性格特质。

根据研究结果,当朋友们评价某个男生“思想开明”、“认真努力”时,这个男生往往寿命更长;当某个女生得到朋友们诸如“情绪稳定”、“活泼开朗”的评价时,她也常常活得更久。

“我们的工作表明,人们能够准确地观察和评价朋友的性格特质,并据此预测该朋友的寿命。”Jackson说,“换句话说,人们能够洞察朋友身上的、与健康相关的性格征兆,尽管此时在他们面前的朋友,还是活蹦乱跳、丝毫看不出在未来有可能罹患重病。”

个体的健康状况会受其自身性格特质的影响,这已经不是秘密。举个例子,具有“抑郁”或者“愤怒”特质的人,罹患疾病的风险更大,早逝的概率也更高;相反,具有“勤奋”特质的男性,更倾向于膳食均衡,坚持锻炼,行事谨慎(例如不系安全带开车之类的冒险行为);具有“情绪稳定”特质的女性,更能够控制包括愤怒、焦虑、抑郁在内的负性情绪——因此这两类人都活得更长。

以往研究表明,一个人对于自己性格特质的看法,能够用来预测其死亡的风险;然而,朋友们对于某个人性格特质的看法,是否也能够用来预测这个人的死亡风险呢?

为了回答这个问题,Jackson对一项跨度长达八十年的研究的数据进行了分析,这项研究始于上世纪三十年代,调查对象是当时二十几岁的年轻人,其中绝大多数正准备结婚。

研究中,被试首先对自己的性格特质做出了自我评价(“自我评价”性格特质),接着,被试的好朋友们,包括婚礼上的伴郎和伴娘,对被试的性格特质做出了第三方评价(“第三方评价”性格特质)。

通过对后续相关研究进行比较、查询官方的死亡证明,Jackson等确定了大部分被试的死亡年龄,然后尝试寻找“自我评价”性格特质和“第三方评价”性格特质与实际寿命的关联。分析结果显示,“第三方评价”性格特质,比“自我评价”性格特质更能够预测寿命。

“‘第三方评价’性格特质比‘自我评价’性格特质更准确地预测了寿命,可能有两个原因。”Jackson表示,“第一,‘当局者迷,旁观者清’,对于你本身而言,朋友可能比你自己看得更清楚;第二,‘第三方评价’是基于多名朋友评价报告的综合,在平均化的过程中,筛除了一些异常值,因此更为准确,而‘自我评价’仅基于一份评价报告,可能带有自我服务偏见,而且难免有所遗漏。”

此外,研究结果也呈现了性别差异,男性对于自己性格特质的评价更为准确,也更能预测寿命,女性“自我评价”性格特质对寿命的预测力却较低。

Jackson认为,这一性别差异可能与时代特点有关:上世纪三十年代西方社会对于女性的期待,与今日大不相同;另外,当时绝大多数的女性都是家庭妇女,在外工作的非常稀少,如果一名女性具有“情绪稳定”、“性格开朗”特质,那么对于在家庭生活中担当辅助性的角色是非常适宜的(但是,今天的女性需要在职场上与人竞争,以往做“全职太太”时的理想特质可能就派不上用场了)。Jackson相信,随着男女地位逐渐平等,如果未来类似研究能够持续开展的话,性别差异将越来越小。

“这项研究堪称是历史上最长的一次心理学研究,”Jackson说,“研究结果揭示了性格特质能够影响身心健康,以及‘第三方评价’对寿命的预测力不可小觑,举个例子,在制定医疗计划、评估健康风险时,你的亲朋好友、乃至家庭医生的意见都应该被考虑进去。”

本文由壹心理用户 冷门的少年 翻译,经由 壹心理 编辑。非商业转载须保留译者、壹心理 与本文链接。商业使用请联系 bd@xinli001.com 

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