回到抑郁的源头:它是如何开始的?

原题:被早期压力削弱的两个情感技能

译:何静雅丨壹心理翻译专栏

为什么早年遭受生活压力会致抑郁?

因为早年经历过重的压力,成年后会对生活缺乏热情,并且更缺乏愉悦感。

研究显示,在孩童时期被忽视甚至受虐待,在以后的生活中几乎都会再次遭遇抑郁。

研究人员认为其中的一项原因是:忽视和虐待会损伤大脑的奖赏机制。

Jamie Hanson博士是此项研究的首要负责人,她解释道:“我们的研究对象为青春期早期和中期的少年。在为期两年的跟踪分析中,我们发现孩提时起就遭受情感忽略的孩子,在进入青春期之后,他们大脑负责奖赏机制的部位——腹侧纹状体出现了异常减退。所谓情感忽略,就是孩子的父母长期以来对孩子的情感不闻不问,缺乏回应。”

这项研究的对象是106名从11岁至15岁的青春期少年。

在为期两年的研究期内,研究人员扫描被试者的大脑,以找出他们之间的差异,研究人员还调查询问被试者遭受忽略或虐待的体验以及情绪状态。

研究人员关注的焦点在于腹侧纹状体,即大脑中与奖赏机制相关、感受正面情绪的部位。

Hanson博士解释抑郁与大脑该区域不活跃有关:“在此研究中,我们有了重大突破:在孩童时期——个体发展的关节阶段,腹侧纹状体如果出现减退,在以后更容易出现抑郁症候群。现在我们还会结合近几年的其他研究成果,找出抑郁状态下奖励机制的缺陷。如此,我们就可以提出相应的干预方式,以保护那些在童年期受到伤害的人免受抑郁的困扰。”

John Krystal博士是刊登那篇研究的杂志的编辑,他说:

“这项研究成果非常重要,因为它从神经学的角度解释了早年的压力可能致人抑郁。我们可以通过刺激这些神经以治疗抑郁。我们还可以由此得知:早年经历过创伤的人和他们的家人能够了解这些伤害可以造成的后果。如此,就可以及早的干预。”

这项研究刊登于《生物精神病学》期刊(Hanson et al., 2015)

来源:spring.org.uk

译者介绍:何静雅,立志做个合格的心理咨询师(微信公众号connectyourself)
(图片来自:123rf)

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