一日一拥抱,医生远离我

一项研究表明,拥抱不仅能拉近人与人之间的距离,还可以预防我们生病。

在我大学毕业前的最后一学期,我做了两个标示牌,上面写着:要考试了,是不是超紧张?免费让你抱一抱!然后,我叫上一个朋友,一起站在学校图书馆门口,举起牌子等着。经过的人只有两种反应:要么赶紧低头看手机,然后尴尬地挪走,要么就上来拥抱我们,容光焕发。大多数人都很热情,有些人还感叹:“你让我今天好高兴!”,“谢谢!我太需要拥抱了。”有个人扑到我怀里,差点把我推倒了。两个小时的热情互动后,我们活力十足,开心不已,简直难以置信。 

本月初发表的一项研究表明,拥抱不仅能拉近人与人之间的距离,还可以预防我们生病。这一发现可能看似违背常理,甚至匪夷所思,你可能跟我一样会想,拥抱这么多陌生人不是更会让自己暴露在有大量细菌的环境中,因而生病吗?但是,卡内基梅隆大学的研究表明,从他人身上获得的感觉,尤其是通过身体接触得到的感觉,会保护我们不会因压力大而生病。社交支持对健康产生积极影响,这一论断的背后有大量的证据支持,而该研究则增加了额外的证据。 

社交支持广义上是指在困难时期可以作为心理资源给予支持的人际关系。更具体地说,它意味着情感支持,比如表达同情,也可能包括获取资讯或其他帮助。研究人员通过向处于不同心理状态的参与者发放问卷,来测量社交支持。(比如,某个参与者说:“我觉得世界上没有一个人能让我愿意跟他说我最担心的、最害怕的事。”)。然后,为了得出两周内参与者与他人产生矛盾冲突的次数,以及他们获得拥抱的次数,研究人员每天晚上与参与者进行谈话。最后,研究人员使参与者感染普通的感冒病毒,观察他们的情况。 

该研究出现了几个有趣的结果。令人鼓舞的是,调查问卷的高平均分表明,全体参与者都有强烈的社交支持感。同样地,他们更可能互相拥抱,而不是产生冲突(在两周观察期内,有拥抱的天数占68%,有冲突的天数只占7%)。 

然而,最重要的一个结果是研究人员所称的“压力缓冲效应”。我们要记住,人际冲突会带来很多压力,从而削弱免疫系统的功能。但是,不管他们忍受了多少次冲突,有强烈社交支持感的参与者的感冒症状比缺少社交的参与者轻。同样的,人们越多拥抱,就会越少生病,即使是人际关系经常处于紧绷状态的人,也是如此。换句话说,社交支持和拥抱都能预防生病。 

此实验的首席研究员之前的研究也表明,一个人拥有的社会关系越多,比如和朋友、家人、同事和社区成员的关系,他就越不易感冒。不过,人际关系影响的可不仅仅是感冒流鼻涕之类的。最终,社会联系似乎还能在预防猝死方面发挥作用。举个例子,瑞典研究人员发现,在拥有高社会支持的人群中不复存在,工作压力与死亡风险的联系不再紧密。根据一篇综述论文(该论文中的数据是在调查了全世界30多万人的基础上得出的),实际上,低水平的社交支持会比众所周知的吸烟酗酒等因素带来更大的早逝风险。那么,世界卫生组织将社交网络确认为健康的首要决定因素也不足为奇了。 

有趣的是,社交支持对给予者和接纳者可能都有益处。加州大学洛杉矶分校的研究人员使参与者的伴侣在一旁接收电击,同时扫描参与者的脑部。如果在实验时,参与者握住伴侣的手,他们大脑中与恐惧衰减有关的区域将被激活。该发现表明,通过身体接触提供的社交支持能更好地帮助他们处理压力。 

另一方面,相比于有强烈的社会联系感的人,孤独和社交圈过小的人则会对流感疫苗的抗体应答强度也更低。即使在控制了人口统计特征、疾病严重程度和精神压力的情况后,与社会孤立的冠心病患者的存活率比积极社交的病人低。三分之一的人会长期感到孤独,因此比起正常人,他们身体不好的几率也高两倍。尤为惊人的是,1985年至2004年,没有倾诉对象的人数翻了三倍,使大部分人口处于身体健康状况不佳的风险中。 

显然,我们不仅应该优先考虑运动与营养,也应当把和心爱的人在一起度过的黄金时光置于首位;我们不仅应该避免养成抽烟之类的不健康习惯,也应该努力避免与社会隔离,并且反对社会排斥现象。就算你不想拥抱上百的陌生人(不过我倒是建议一试),也不要低估了身体接触的治愈力。

作者简介:凯斯雷•吉拉姆(Kasley Killam)是哈佛医学院的访问博士后研究员,也是哈佛大学心理系的助理研究员。(翻译:辅平萍)

原文:A Hug a Day Keeps the Doctor Away

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责编:绵羊仔

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