颜值在择偶时真的如此重要?

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撰文 | TyTashiro (明尼苏达大学心理学博士&马里兰大学教授)

翻译 | 靳婷婷

来源 | 缪斯夫人(微信公号:Ms-muses)

导语:不管你愿不愿意承认,在大多数的择偶行为中,人们从潜在伴侣身上最先注意到的一个特质就是外表是否有吸引力。那么,另一半的美貌真的能促成一段幸福的亲密关系吗?在择偶时,美貌这个因素到底有多重要?

首先要问一个问题,美貌有标准吗?

虽然不同的人会偏好不同类型或具有不同特征的潜在伴侣(比如,有人喜欢黑发,有人喜欢金发),但在外在美方面,人们的共性要比分歧更多。面部与身体之美可由以下三个特征中的任何一个而定:对称性、个人面部五官的平均尺寸和分布情况,以及男人强壮的下颚或女人丰满的嘴唇等突出的特征。

很多人都希望能忽视体貌特征,只凭借潜在配偶的性格特征做出真切的评价,但即便如此,人们还是会情不自禁地被外表出众的人所吸引。因此,为了摆正心态,让我们来看看绝大多数人是否会在判断潜在配偶的各种特质时受到体貌特征的影响。

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1.“美即是好”的模式是怎么来的?

1972 年,明尼苏达大学的埃伦·贝尔谢德以及伊莱恩·沃尔斯特在《人格与社会心理学杂志》上发布了一篇重要的研究报告,解读我们对美人抱有的模式化观点。而有关美人典型形象的范围如此广泛,特点又是如此明显,结果让研究人员创造出了“美即是好”这种说法来加以总结。之后几十年间进行的后续研究表明,这些模式化的观点于我们对朋友、同事以及恋爱对象的选择都有深远的影响。

贝尔谢德和沃尔斯特为研究召集了30 名本科男生和30 名本科女生,并告诉他们这是一项有关人类观察的研究,用这个宽泛的说辞来向实验对象掩盖研究的目的。实验对象每人领到三个信封,每个信封里都放有一张照片。他们得知照片上的人是外校的大学生,而其实这些照片都是事先选好的。其中,第一张照片上的人物外表非常出众,第二张照片上的人物相貌平平,而第三张照片上的人物则较为丑陋。

研究发现,与看到长相丑陋或一般的人物照片的实验对象相比,看到漂亮人物照片的实验对象更容易认为照片中的人个性可人、社会地位高、事业有成且婚姻幸福美满。

接下来几十年间进行的研究复制了贝尔谢德和沃尔斯特的实验方式,得出的结果表明,实验对象会推测外表出众的人不仅个性好、智商高、事业有成,而且在友谊和恋爱方面也是双丰收。

为什么人们对外貌吸引人的伴侣偏爱有加呢?

最权威的理论就是,外貌是潜在伴侣基因健康状况的视觉指标,从而预示着他们在生育健康后代方面具有潜在价值。

同时,基于“美即是好”的模式化观点,绝大多数人会认为外貌姣好的人还具备良好的社交能力和心理健康等特质,从而使他们在恋爱中占了一些心理条件上的优势。

那么事实到底是不是如此呢?

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2.外貌与繁育力

外貌的美丑可以作为繁育力的可视性指标,这个理论在一定意义上有其道理,但在目前的恋爱环境中,对外貌的投资却出现了收益递减的状况。这是因为存活到生育年龄以及成功生育这两个有关繁育力的指标差不多都得到了保障,几乎没有为繁育的成功率留出什么上升空间。宾夕法尼亚大学的詹森·威登和约翰·萨比尼参考了几百项有关外表和健康的研究,想看看面部及身体的美感是否与身体健康、寿命长短及繁殖力等状况有所关联。

威登和萨比尼发现,外貌与繁育力之间几乎没有什么关联性。

男性的面容是否帅气与他们的健康状况并没有什么关系;男性的身材好坏也与其健康状况不沾边。实际上,作为男性好身材一大标志的肌肉发达的倒三角体型,在男性中竟然预示着较高的死亡率。

对于女性而言,多项研究表明,姣好的面容与健康并不存在太大的关联。然而在身材方面,BMI 指数(即身体质量指数)位于正常范围之内(不过高亦不过低)且腰臀比例较低的女性,的确拥有较强的生育能力,其健康状况也较好。

两位作者总结说,外貌与健康之间之所以在总体上缺少关联,可能是因为他们所引用的研究都是在发达国家进行的。与今天相比,以前的交配环境要危险许多,而外貌条件对于前人的优势,或许由于卫生保健、营养供给及平均寿命方面的发展而被掩盖。虽然在发达国家,外表与繁育力之间似乎不存在紧密的关联,但或许出众的外表还是能给恋爱关系的质量带来好处。

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3.与外貌相关的心理特质

虽然出众的外貌并不能为繁殖力带来什么明显的好处,但“美即是好”的模式化观点并非完全没有可取之处。

为了一探人们在现实中对待形象较好与较差之人的方式,马克·斯奈德、伊丽莎白·坦克以及埃伦·贝尔谢德设计了一项巧妙的实验。他们让女性实验对象一个一个地进入实验室,并告诉每个人会有一位男性与其进行电话交流。在另一间实验室,研究人员也告知每位男性实验对象,他将与一位女性进行电话交流,并给他看了一张通话对象的照片。可是,这照片并不是通话对象的照片,而是事先选好的。一半的男性实验对象看到的是一张面容姣好的女性照片,另一半男性实验对象所看到的照片上的人则相貌普通。

对电话两头实验对象的外貌和性格一无所知的实验助理对电话进行了监听,并参照一系列性格变量对实验对象打分。斯奈德和同事发现,当男性认为自己正在与一位迷人的女性打电话时,实验助理会将后种情况中的女性评价得更随和、更讨人喜爱也更为友善。他们还发现,依照实验助理的评分,那些认为自己正在与一位美女通话的男性更为温柔友善、幽默有趣,也更爱挑逗对方。这些实验结果表明,“美即是好”的模式一旦被激活,便可导致男性更加友好地对待他们的谈话对象,从而让这些女性更容易做出更为温柔友善的回应。

这些研究结果为我们揭示了一个让人有些困惑的可能性:由于外表占优势的人会给人以好感,他们会受到他人的区别对待;而在生活中受到的偏爱又会让这些外表出众的人在性格、智力以及社交能力上得到更好的发展。

为了检验“美即是好”这个模式化观点的准确性,研究人员组织了一组较为客观的测试来估测实验对象的实际智商、性格及幸福度,并为他们拍好照片留作后用。接下来,研究人员让不了解实验对象在测试中得分的评分者按照照片为实验对象的外表打分。最后,研究人员在每个实验对象在客观测试的得分与外表所得的评分之间寻找相通之处,看看那些被认为外表出众的人是否在智力、讨人喜爱的性格特点以及幸福度的测试上也能取得较高的得分。

然而实验结果表明:出众的外表与性格、幸福度、能力以及社交技能力与外貌上的高分并没有什么特殊的联系。

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结语:外表出众的人虽然占有一些优势,但从最终的结果来说,他们并不会比外表欠佳的人在个人特质和恋爱关系上高出一截来。 这一点非常重要:好看的外表不会让人变得更聪明或更友善,也不会把这个人塑造成更好的爱侣。

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图片来源:123rf

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