我们为什么记不住3岁前发生的事情?

文:小楼老师丨壹心理专栏作者

· 「童年期失忆」 ·

Peterson在儿子20个月大的时候,带着他去希腊玩。在那里,他们看见了一些毛驴。她儿子从没见过毛驴,所以相当兴奋。回去之后大概一年,他们都在讨论这次旅行,尤其是那些毛驴。

当儿子进入青春期以后,有天Peterson又和儿子说起这趟旅行,但儿子已经完全不记得了。可他记得那次旅行回来后不久发生的一件小事情,当时Peterson一家准备买房子,一对年轻的夫妇带他们看房,她儿子记得那位女士给了他很多饼干。

Peterson完全不明白儿子为何记得这件无足轻重的事情,却忘记了那次旅行,要知道他们回来之后讨论了差不多一年。她和她的同事们开始研究儿童的记忆,想要知道为什么有些记忆比另一些更持久。

很少有成年人能够记得他们童年早期的事情,尤其是3到4岁之前的事情。这种现象被称为「童年期失忆」,由弗洛伊德1910年提出,用来描述成年人不能再回忆起他们童年早期经历的现象。但是弗洛伊德认为,人们并非真正忘掉了这些事情,他们只是把早期记忆压抑了,进入了大脑的另一个地方。直到上世纪80年代,很多研究者还认为,童年早期的孩子根本没有记忆。

埃默里大学的心理学家驳斥了童年早期没有记忆这一说法。该校的罗宾菲伍什博士发现,两岁半的孩子能够回忆起他们6个月大时的一些事情。

为何两岁半的孩子能够回忆起自己6个月大时的事情,成人却很难再回忆起两岁半的事情,更别说6个月大时的事情了。

· 童年早期记忆的特点 ·

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 1、童年的很多记忆在成长阶段丢失 

埃默里大学心理学家鲍尔博士主导了一项研究,她发现,大概在7岁左右,人们关于童年早期的记忆开始消失。这种现象也就是弗洛伊德所说的「童年期失忆」。弗洛伊德认为这些记忆并没消失,只是被压抑了。但是现代研究却发现,由于儿童没有精密的神经结构去构建并且保留住复杂的记忆,所以实际上它们是消失了。

鲍尔博士让一组3岁的孩子在父母的引导下回忆3岁时发生的一些事情,比如去动物园,比如参加生日聚会。当他们5到9岁的时候再回来测试他们是否还记得第一次试验中回忆的事情。

5到6岁的孩子能回忆起来的比例最高,年龄越大的孩子回忆起来的越少。但是年龄越大的孩子能够记得的细节更多。

鲍尔博士的解释是,一段记忆若需要被长久记住,那么就一定要有丰富的细节。年龄较大的孩子语言能力更强,他们能够更准确地描述这段经历。

鲍尔博士将孩子的大脑比作一个漏勺,很多记忆碎片、神经编码就像米粒一样散落在上面。时间的流水冲过这个漏勺的时候,有些米粒就会被冲走。小孩子缺乏强健的神经处理程序,他们的大脑就像间隙很大的漏勺,记忆更容易丢失。而成年人的大脑则是一个制作精良的网,记忆碎片将不再那么容易被冲走。

 2、满足某些条件的记忆更容易持久 

什么样的事件更容易被孩子记住呢?

研究发现,有强烈情绪参与的事件被记住超过两年的可能性超过三倍;而如果这段记忆包含了人物、事件、时间、地点、以及如何发生结束等完整的信息,会比没有联系的碎片记忆被保持的可能性高5倍。

一段记忆要变成长时记忆需要生理和心理协同作用。一段生活经验中的原始记忆,最先到达大脑皮层,并在此处登记。但是要成为一段长时记忆,需要在大脑海马回区域进行加工。但是,在青春期之前,海马回的发育都还没有完全,所以孩子的大脑要记住一个完整的事件比较难。

当然,也会有一些非常奇怪的记忆被保留了下来,这些记忆看不出来有什么重要的地方,也不符合这些规则,就像Peterson教授儿子记得一个女人给自己饼干的事情。

 3、儿童记忆容易被扭曲 

除了容易消失掉,儿童的记忆还容易被扭曲。有些家长说自己的小孩爱说谎,明明没有发生过的事情,他们说发生了;或者明明发生过的事情,他们说没发生,或者和真实发生的情况不一样。

其实有一部分孩子确实是被冤枉了,他们并非在撒谎,而是他们的记忆确实如此——有一部分消失了,有一部分和别的事情错误的对接到了一起。有时为了完整一个事件,他们会将别人的回忆或者说法加入自己的回忆中,出现一些想象的画面,并且以为这就是自己真实的记忆。所以,通过一些诱导性的问话,很容易让一个孩子以为自己真实经历过这件事情。

曾经在美国发生过一个事件,一个黑人青年被指控谋杀了一家三口人,这家一个5岁多的小女孩因为躲在衣柜里才得以幸免。案发不久,警察捕获了一个在这个小区游荡的黑人青年。指认罪犯时,小女孩斩钉截铁地说就是这个男人杀害了自己家人,并且将过程详细描述出来。

一位参与案件的律师曾发现过疑点,这个女孩最初说是一个白人走进了自家花园。但由于小女孩一直强调杀害自己家人的就是个黑人,这一疑点很快被无视。二十年以后,一个叫麦克的四十岁左右的男子入室抢劫杀人未遂被捕,在审讯过程中,他承认了二十年前的一桩抢劫杀人案,正是那个黑人青年被指控的案件。

麦克甚至回忆说,那个小女孩从正面看见过他,他追着小女孩上了楼,但是小女孩藏了起来他没找到,为了尽快离开犯罪现场他放弃了寻找。是小女孩说了谎吗?未必。极有可能是警方在询问的时候采用了一些诱导性的话语,扭曲了她的记忆。

当孩子成长起来以后,他们的记忆将没有那么容易消失,也会越来越少受到别人的影响。那些牢固的、能够被我们记住一生的记忆大多是15到30岁之间形成的,因为在这一期间,我们会投入非常多的能量去搞清楚自己到底是一个什么样的人,这一期间我们关于看过的电影、听过的歌曲、追过的时尚、支持的领袖、构建的友谊、拥有过的恋爱的记忆,最清晰、持久。

· 童年早期记忆有什么用? ·

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确实也有人能够记住3岁以前发生的事情,但是对于很多人来说人生最初3、4年的记忆是缺失的,在成长过程中丢失了。那么,是否因为不记得那几年的事情,就代表那几年发生在孩子身上的事情不重要呢?如果一个儿童在那几年受到过严重的伤害,是否因为“失忆”就对他没有影响呢?

并不是这样。即便人们丢失了童年早期事件的记忆,这些事件也可能给人们留下印记。

一个人并非完全由自己的记忆组成,身体有它自己的感觉和记忆,大脑除了记忆还会解释整个事件,人们一直在学习、加工外部信息,然后将它们内化,使人更加适应当下的环境。

童年早期事件的记忆或许消失了,但是对人们理解和感知这个世界、感知周围的人以及认识自己的影响一直存留着。有些孩子可能三岁之前就知道了山、水、雨、虫,但他们长大以后却不记得最初是什么时候见过这些事物,并形成了对这些事物的概念。孩子很早就知道愿意接近一个面带笑容的人,因为这样的人更友善,可他们不会记得什么时候知道了“笑容”和“友善”之间的联系。

对一个人来说,有时候记忆可能是模糊的,但是感觉却非常清晰。当另一件类似的事情发生时,这种感觉可能被激活。感觉会左右人们对事件的解释,这就是印记的作用。

· 父母该如何利用孩子童年早期记忆 ·

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苏珊思达,一位学前教育学院创始人,她有一些关于如何利用孩子童年早期回忆的建议。

 1、塑造性格 

通过记忆,人们建立了对自己的感知。父母可以帮助孩子用他们的记忆塑造性格,建立对自己的正面印象。

如果父母听到孩子诉说一个事件,在帮助孩子理解这个事件的时候,可以尽量正面去解释这个事件。比如,当一个孩子诉说别的同学抢走了玩具,父母可以怎么解释这个事件?可以赞扬孩子会分享,而不是责怪别的孩子没家教。当然,除了解释以外,父母也可以趁机教孩子一些方法,比如与别的孩子分享的同时,怎样保证自己也可以玩,孩子就学会了如何与别人达成协议。

 2、认清事实 

如果孩子第一段记忆是一个事故或者是可怕的事件,也不意味着就一定要抹去它。父母可以帮助孩子认清这件事情的因果,让孩子看见父母和别的人也在帮助他,可以帮孩子把这个事件记忆变得更加丰富,也让他们知道如何避免下一次再发生类似事件。

 3、建立更亲密的亲子关系 

你不用太担心孩子第一段记忆是什么,也许温馨,也许悲伤,也许可怕。但是当孩子长大以后,你可以问问他们,记得最早的一件事是什么,用你的记忆再帮助他们完善整个事件,并且让他们从中学习一些意义。在这个过程中,你和孩子都会感觉到你们之间的关系更加亲密,同时,当你认真倾听并且满怀爱意的回应他描述的这段记忆时,你又为他创造了另一段温馨的记忆。

——THE END——

原题:童年早期的记忆真的消失了吗?它们有用吗?

图片来源:123rf.com正版图片库

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