为什么我们总想捏小孩子的脸蛋?

原题:我们为何喜极而泣?

对积极体验的负面反应有助于稳定情绪 

与至亲至爱之人重聚,我们会落泪;得知好消息,我们会尖叫;看见可爱的婴儿,我们会捏捏它的小脸。不过,为什么如此积极的体验会引起这些“负面”的反应呢?一项新研究表明,我们做出负面反应是为了使自己平静下来,这样才能更好地应对局面。 

奥莉安娜•阿拉贡(Oriana Aragón)是耶鲁大学的心理学家,她和同事调查了143名成人对好与坏的体验会做出怎样的反应。他们向受调查者出示婴儿图片,这些婴儿各有各的“可爱”之处,而对“可爱”的定义都基于早前的调查,该调查显示,如果婴儿脸颊比较圆,眼睛比较大,下巴和鼻子又比较秀气一点,那么它们就更可爱。之后,研究人员问受调查者:觉得这些婴儿如何?想和婴儿有怎样的互动? 

阿拉贡和她的同事们发现婴儿越可爱,受调查者看见它们的图片后就越会被积极的感受所征服;他们更想去“挑逗”可爱的婴儿,比如捏它们的下巴。在后续的研究中,阿拉贡发现,当受调查者说他们想挑逗婴儿时,他们很快便会冷静下来——几分钟后,比起不想挑逗婴儿的受调查者,前者的情绪更加稳定。“如此,我们有了第一个能证明负面的情感表达可能有助于调整来势汹汹的积极情绪的证据。”阿拉贡说。 

但是我们为何会想要调整正面情绪呢?研究人员认为,感到“太积极”会干扰我们做决定,导致我们忽略环境威胁,并且行为冲动。因此,如果父亲一看见可爱的女儿就喜不自禁,想轻轻地咬一下她的小脚趾,那么这种反应最终对父女俩都有极大的好处。“如果某种情感表达稳住了被情绪征服的成人,那么这种表达对婴儿来说会是种享受。”阿拉贡说。 

本文最初发表时的英文名为 “So Happy I Could Cry.”(《我高兴得想哭》)

撰文:梅琳达•温纳•莫耶(Melinda Wenner Moyer)  

翻译:辅平萍  审稿:梁锘

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责编:绵羊仔

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