心理咨询到底有效果吗?

作者:谢小明
来源:心理万事屋(ID:xzmpsychology)

“心理咨询不就是两个人在聊天嘛,真的有效嘛?”

这个问题是我医院实习时,患者问得挺多的一个问题,仅次于“心理咨询为什么这么贵”(狗头)。

“心理咨询到底有效果吗?”不仅大众有着深深的好奇与怀疑,学者也曾为这个问题争破头。

1952年,艾森克第一次对相关文献进行回顾。

他选择了由24项心理动力疗法和折中心理治疗的研究得出的心理治愈率,以及另外两项独立研究的治愈率作为比较。(这两项中,其中一项被试为国家心理医院的严重神经症患者,他们主要接受“一般看护,极少接受心理治疗”;另一项的被试为因精神疾病申请伤残索赔的患者,他们接受的是全科医生的治疗。也就是后两项研究是没有接受心理治疗的对照组。)通过比较,艾森克得出了这样的结论:

接受精神分析治疗的患者的治愈率为44%;接受折中心理治疗的患者的治愈率为64%,接受一般看护和全科的患者的治愈率为72%。因此,心理治疗与康复之间似乎是负相关,即心理治疗越多,治愈率越低。

可想而知,这样的结论掀起了巨大的轰动,被新闻界广泛引用和报道。

这样的结论也很快受到其他学者的广泛质疑,其中,艾森克所选的对照组和心理治疗组之间的样本的巨大差异是最饱受诟病的。之后也有很多学者发表自己的文章综述来支撑自己的结论(即传统心理治疗师有效的)。

这场浩浩荡荡的争辩一直到学者尝试采用元分析(即meta分析)来确认心理治疗疗效为止。

史密斯和格拉斯(1977)进行元分析,汇总了375个公开发表和未发表的研究,共产生833个效应量,计算出来的平均效应量为0.68。这意味着:

  • 在社会科学中被归为中到大的效应量。

  • 平均来看,接受治疗的个体的平均改善水平优于73%无治疗的个体。

  • 相当于三名患者接受心理治疗,其中就有一名能获得比未接受心理治疗的患者更好的效果。

这个结论简单来说,就是:心理治疗是有效的!

在这之后,类似的对心理治疗效果进行检验的元分析越来越多,与史密斯和格拉斯所得的结论基本一致,这才为这场争辩话下了一个终止符。

但有趣的是,对于心理治疗究竟是怎么发挥作用的问题,却仍尚不明朗。尽管不同的流派提出了不同的理论,试图去解释心理治疗是如何发挥作用的,但目前的研究并不完全支撑这一点。

以上就是从学术的角度对这个问题的回答,除此之外,来访者的反馈,以及把心理治疗作为一种正式的治疗方式,这些无疑都说明了心理咨询的有效性。当然啦,心理咨询作为一种舶来品,面对不理解和难以接受其实都是可以理解的,更重要的是科普工作者的推进,消除对于看心理咨询的顾虑和耻感,让有需要的人愿意去看心理咨询。

PS:
1.心理咨询与心理治疗本质上并没有真正的区别。在我国,后者是指在医院从事以治疗疾病为目的的心理咨询工作,而前者是非医疗情境下的咨询工作。但实际上,从方法和目的来说,两者并不是完全不同的,而是有很大交叉的,因此,尽管问的是“心理咨询有效果吗”,但在回答中,我还是以更贴合语境的“心理治疗”进行回答。
2.本回答引用了《心理治疗大辩论——心理治疗有效因素的实证研究》(作者:布鲁斯·E·瓦姆波尔德和扎克·E·艾梅尔)一书中很多的观点,也强烈安利本书!

作者简介:谢小明,南方医科大学心理学系研究生,壹心理签约作者。个人微信公众号:心理万事屋(ID:xzmpsychology),心理学知识科普和应用。

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